Qui a vraiment inventé l’automobile ?

L’automobile fait depuis longtemps partie de la culture américaine. Nous comptons sur elle sur un plan personnel pour des activités telles que le trajet domicile-travail, le magasin ou d’autres lieux, mais aussi sur un plan moins personnel (bien que d’importance égale) pour faire livrer les produits aux magasins et aux entreprises de tout type. Pour beaucoup d’entre nous, c’est quelque chose que l’on tient facilement pour acquis – en fait, les statistiques montrent que le ménage américain moyen possède au moins trois véhicules – alors que l’automobile n’existe que depuis un peu plus d’un siècle.

Partout dans le monde, des gens ont profité de l’automobile. Certains se demanderont peut-être si les premiers inventeurs de l’automobile n’ont jamais rêvé que ce qu’ils faisaient aurait une telle influence. Et, en plus, qui a inventé l’automobile ?

Pour beaucoup, il peut être surprenant que ce ne soit pas Henry Ford qui ait inventé l’automobile. L’origine de l’automobile remonte plutôt à 1769, lorsque Nicolas-Joseph Cugnot, de France, a introduit le premier véhicule routier automoteur. Il s’agissait d’un véhicule à trois roues, semblable à un tracteur, qui était utilisé par l’armée ; il pouvait rouler à une vitesse de 2,5 milles à l’heure. Toutefois, il faut noter qu’il y a un certain désaccord sur le fait que ce véhicule a réellement fonctionné.

De la fin des années 1700 à la fin des années 1800, de nombreux autres « véhicules » ont été introduits. Il s’agit notamment d’automobiles d’inventeurs comme G. W. Daimler, Robert Anderson et George B. Selden. Mais ce n’est qu’au milieu des années 1880 que Karl Friedrich Benz introduisit ce que l’on pense être la première véritable automobile. L’automobile conçue par Benz était une voiture à moteur à essence avec un moteur à 4 temps. Il s’agissait d’un véhicule à 3 roues avec allumage électrique, engrenages différentiels et système de refroidissement à eau. Il a été conduit pour la première fois à Mannheim, en Allemagne, en 1885, et il a obtenu un brevet pour son invention en janvier 1886. En juillet de la même année, Benz & Company a commencé à vendre l’automobile au public et en 1893, la Benz Velo est devenue la première voiture produite en série et bon marché au monde. Il est suggéré par beaucoup, que Benz est le premier véritable inventeur automobile.

De l’autre côté de l’étang Great Pond, les frères Duryea, Charles et Frank, étaient également à pied d’œuvre pour développer une automobile. En 1893, ils ont conçu la première voiture à essence à succès. Il utilisait un moteur à 2 temps et pouvait parcourir 4 milles à l’heure. On leur attribue également la création de la première entreprise américaine de construction automobile. D’intérêt particulier, Frank Duryea a été le vainqueur de la première course automobile américaine en 1895. Il s’agissait de 6 voitures parcourant 54 miles de Chicago à Evanston et retour. Duryea a remporté la course en un peu plus de 10 heures avec une vitesse moyenne de 7,3 mph.

En 1908, Henry Ford, a présenté le modèle T pour seulement 950 $, le rendant abordable pour l’homme de la rue ; cependant, pendant ses 19 années de production, son prix a baissé à aussi peu que 250 $. Le modèle T était très populaire et en 1927, près de 15 500 000 exemplaires avaient été vendus. En 1924, Ford a mis en œuvre sa production de masse où une voiture a été construite en 24 secondes. Cette innovation a valu à Ford une reconnaissance mondiale et a complètement changé la société américaine.

L’automobile a subi de nombreuses transformations depuis son introduction, et il est certain qu’elle poursuivra cette évolution. Mais, peu importe à qui vous voulez attribuer l’invention de l’automobile, une chose est certaine : elle a contribué à changer et à façonner le monde qui nous entoure en rapprochant les gens et les lieux.